Sabrina Cusson

Artisane joaillière

Les pierres précieuses : un système d'échange

Sabrina Cusson

Saviez-vous que les pierres précieuses ont toujours été valorisées et qu’elles ont même servi de monnaie d’échange?

Depuis la nuit des temps, l’être humain, de nature créatif, réussit à faire des échanges afin de survivre ou même à encaisser un profit. Effectivement, les historiens d’aujourd’hui remarquent que le réseau du troc a toujours été vaste. Parmi d’autres, les seigneurs arabes, les rois mages et les marchands échangeaient perles, fèves de cacao, coquillages, sel, ambre, pierres précieuses, plumes et tabac. Nous pouvons donc constater que le vecteur d’échange est soi-disant naturel chez l’homme.

Les gemmes ont toujours fasciné l’esprit humain. Au fil des ans, les bijoutiers et les joailliers ont commencé à s’intéresser à la dureté des pierres choisies et à la manière dont elles ont été taillées, percées, serties et imitées. Au Moyen Âge, un siècle particulièrement croyant, les pierres précieuses étaient primées pour leurs vertus médicinales et magiques. Par exemple, on favorisait le diamant car il rend invincible, on optait pour l’améthyste car il protège de l’ivresse et on sélectionnait l’émeraude car il guérit les problèmes reliés à la vision.

Du point de vue théorique, l’acte d’échange est doté d’une valeur purement symbolique. Au Moyen Âge, il était fréquent d’offrir un collier de pierres précieuses à un ennemi afin d’harmoniser les relations et instaurer une ère de paix. Dans cette lignée de pensée, ces cadeaux sont signes de « bonne paix ». Ainsi, nous pouvons constater que le commerce aide les peuples à peaufiner leurs relations diplomatiques et à bâtir des alliances.

Envisageons le contexte autochtone pour un instant. Les wampums sont des tissages de coquillages blancs et pourpres qui ont circulé entre les diverses tribus. Avec l’arrivée des Européens, la beauté des wampums s’est vite fait remarquer. En effet, les Européens se sont rapidement servis des perles de wampums comme monnaie d’échange. Force est de constater que les wampums ne servaient pas uniquement pour leur fonction esthétique ou sentimentale : en outre, ils assumaient un rôle économique important, particulièrement pour les Autochtones du nord-est américain qui optaient pour les wampums tressés sous forme de branches ou de colliers. Pour sa part, le jade néphritique était une pierre précieuse particulièrement aimée par les Autochtones du nord-ouest de la Colombie-Britannique. Il y a de 500 à 700 ans, les Inuits de l’Île d’Ellesmere taillaient et façonnaient des nodules d’ambre afin de créer des perles rondes ou ovales qui circulaient librement sur le système d’échange.

Certes, aujourd’hui, on peut se procurer les pierres précieuses par le biais de l’argent. Mais fût un temps où les pierres précieuses étaient échangées ouvertement. Voilà donc un petit profil historique qui nous brosse un tableau de l’échange de la pierre précieuse, gemme mystérieuse et fascinante avant tout.

Precious stones and their role in the exchange system

Sabrina Cusson

Did you know that precious stones have been so valued that they have even functioned as a form of exchange currency?

Since the dawn of time, humankind, by nature creative and inventive, has found ways in which to take part in transactions and exchange items of worth in order to survive or even to make a profit. Indeed, modern historians have observed that the barter exchange network has always been large. Among others, Arab lords, monarchs, heads of states and merchants freely exchanged pearls, cacao beans, seashells, salt, amber, precious stones, feathers and tobacco for years. It’s easy to see that the talent of exchange is natural among us human beings.

Gems have always fascinated the eye. As the years sped by, jewelers began to interest themselves more and more to the rigidity of stones and to the ways used to cut, crimp and imitate them. During the Middle Age, a particularly devout era, precious stones were valued for their medicinal and magical properties. For instance, the diamond was favored for its ability to render one invincible, the amethyst was chosen to protect oneself from drunkenness, and the emerald was prized because it healed vision problems.

From a theoretical standpoint, the act of exchange is a purely symbolic one. During the Middle Ages, it was not infrequent for heads of states to offer pearl necklaces to their enemies in order to appease them and to keep the peace. In this regard, such gifts were peace-offerings. As such, it is tempting to argue that commerce helps people to improve their relationships and to build strong alliances.

Let’s talk about the Aboriginal context for a moment. Wampums are an assortment of weaving made of white and purple seashells which circulated among many diverse tribes. When the Europeans arrived, they quickly jumped upon the occasion of using wampums to their full advantage, taken as they were by their beauty. As such, Europeans quickly used the pearls of wampums as a form of barter exchange. Wampums did not merely serve an aesthetic or sentimental reason: on the contrary, they fulfilled an important economic role, especially for Aboriginals living in the North-Eastern part of the country. Jade was another important precious stone that was particularly loved by Aboriginals living in the North-West of British Columbia. In a similar vein, 500 to 700 years ago, the Inuit people cut and decorated amber nodules in order to create round or oval pearls which circulated freely on the exchange market.

Today, naturally, precious stones are purchased with money. But there was a time when it was not so. We have presented you, dear reader, with a brief but well-rounded historical profile of the exchange market of precious stones, gems which remain to this day mysterious and fascinating items of worth and value.

Aperçu sur l’histoire de la bijouterie

Sabrina Cusson

Votre tenue journalière vous cause-t-elle des soucis? Avez-vous de la difficulté à vous habiller de manière créative et originale? Optez donc pour les bijoux!

Force est de constater que tout le monde est béat d’admiration devant les bijoux. De tous les temps, les bijoux ont été imprégné de valeur, qu’elle soit sentimentale ou monétaire. Une bague de fiançailles incrustée de pierres précieuses et bien ciselée, des boucles d’oreilles en or, un collier qui ne passe pas inaperçu… comment résister à nous parer avec de tels joyaux?   

Déjà à l’âge de pierre, hommes et femmes arboraient des ornements simples comme des plumes et des coquillages. À l’âge du bronze, les métaux dont l’or et l’argent firent leur apparition. Les Égyptiens, les Grecs et les Romains, renommés pour leur admiration du bijou filigrané, ouvrirent des centres de bijouterie. À partir du IXe siècle, le luxe des bijoux s’est accrût et, à la cour de Charles V, on portait des anneaux différents tous les jours de la semaine. Pendant la Renaissance, les bijoux se firent une beauté alors que les bijoutiers cherchèrent à raffiner les matériaux. Portés par les hommes autant que par les femmes, les bijoux furent sélectionnés et collectionnés par les rois et les reines comme des objets d’art. Grâce aux témoignages d’historiens et de connaisseurs de bijoux, nous pouvons toujours admirer la rareté et la beauté de certains objets qui virent le jour à la Renaissance. Par exemple, un pendentif composé de pierres précieuses et de perles baroques est exposé au Bridgeman Art Library à Londres. Il est effectivement magnifique. La période que l’on désigne Art Déco, pendant les années 1920, fut une ère que les historiens de l’art apprécient énormément car les bijoutiers s’inspirent des styles Empire et Louis XVI afin de créer des parures de platine, ce qui apporte une certaine souplesse au bijou. Entre autres, on admire plusieurs caractéristiques : les formes géométriques, les formes naturelles, la juxtaposition du mat et du brillant.

Aujourd’hui, la bijouterie comme métier est redevenue un art en soi après avoir connu un léger déclin pendant la Deuxième Guerre mondiale. On compte trois catégories différentes : les métaux et les pierres précieuses, la bijouterie de fantaisie et les bijoux artisanaux.

Le bijoux signé Sabrina Cusson est de prime abord un coup de cœur. Féminins, élégants et inspirés de la nature, les bijoux créés par Sabrina sont de toute beauté. Venez voir!

A sneak peak at the history of jewelry-making

Sabrina Cusson

It’s true. Everyone admires jewelry. Ever since the dawn of age, jewels have been imbued with value, be it sentimental or monetary. An engagement ring encrusted with precious stones, big golden earrings, or a necklace that stands out… how can we resist decorating ourselves with such fantastic items?

Even during the Stone Age, men and women chose simple ornaments such as feathers and seashells to adorn their bodies. During the Bronze Age, metals such as gold and silver were discovered.  Egyptians, Greeks and Romans were renowned for their talent in jewelry-making, thus opening up numerous jewelry stores that attracted people in droves. Starting in the IX century, the luxuriousness associated to jewels began to take on some significance. At Charles the Fifth’s court, noblewomen and noblemen wore a different ring on their fingers, each day of the week. During the Renaissance, jewels became prized objects as jewelry-makers sought to refine materials and enhance the look of their artwork. Thanks to testimony provided by historians and by art and jewel specialists, we may admire and appreciate the rarity and beauty of gems created during this flourishing artistic period. For example, a pendant composed of precious stones and baroque pearls can still be found at the Bridgeman Art Library in London. The pendant is, admittedly, breathtaking.

The Art Deco period, which took place during the 1920s, was an era particularly cherished by art historians because of the original way in which jewelry-makers worked. Inspired by Louis XVI’s aesthetic style, jewelry-makers turned to platinum, a material that is highly sought after these days since it allows for more pliable pieces of jewelry.  Among other factors, these jewelry-makers were renowned for their use of geometric designs and natural forms.

Today, jewelry-making as an art form is making a comeback after the Second World War, when the demand for jewels went into decline. We count three different kinds of jewelry categories: metals and precious stones, costume jewelry and artisanal jewelry.

Jewels created and signed by Sabrina Cusson are a must to your outfits. Feminine, elegant, inspired by nature, Sabrina Cusson’s look is a rare find. Come see!   

Pourquoi portons-nous des bijoux?

Sabrina Cusson

La question se pose rarement, mais il importe toujours de la soulever : pourquoi porter des bijoux?

Force est de constater que les bijoux sont des objets imprégnés de valeur. Messagers d’amour, les bijoux ont plusieurs fonctions : ils démarquent une identité (religieuse, financière, socio-culturelle), rehaussent une apparence, maintiennent ou améliorent la confiance en soi et révèlent notre personnalité inconsciente. En effet, il faut admettre que les bijoux racontent toute une histoire, qu’on le réalise ou non!

Ces jours-ci, l’affranchissement des codes sociaux avance à grands pas. Dans une société de plus en plus tolérante et de moins en moins restrictive, il devient facile d’adopter un look quelconque, question de style, voilà tout! Autrefois, ce n’était pas si simple. Par exemple, les perles étaient souvent réservées aux femmes riches. La Rome Antique, par exemple, favorisait le port de perles, symbole de prestige. Pour leur part, les Grecs étaient également fous de perles, arborant leurs habits et leurs costumes avec des perles d’eau douce. Aujourd’hui, les perles appartiennent à tout le monde. Cela dit, elles dégagent toujours un sentiment d’élégance, de raffinement et de goût. Le temps file, mais il ne laisse pas de trace sur les bijoux!

Les bijoux décorent les corps féminins pour maintes raisons. Ils érotisent le corps, soulignant tour à tour le côté féminin chez chaque femme. Par exemple, dans le monde créole, il existe plusieurs coutumes qu’il faut respecter. L’enfant de sexe féminin se fera offrir des boucles d’oreilles, une chaîne et un bracelet d’identité de la part de ses grands-parents. Notez l’importance qu’on accorde aux bijoux dans les Lois de Manou (III.61-62), une philosophie indienne qui prône la cosmologie hindoue. On y lit : « Lorsqu’une femme brille par sa parure, toute sa famille resplendit également… » .

Il existe donc plusieurs raisons d'opter pour un collier de perles, une bague ou des boucles d’oreilles. Faisons-nous plaisir!

 

Why do we wear jewels?

Sabrina Cusson

The question is rarely raised, yet deserves some attention: why do we wear jewelry?

Let’s admit it: jewels are loaded with meaning. Conveyors of information, messengers of love, gems serve a myriad of functions: they flesh out an identity (religious, financial, socio-economic or otherwise), they improve an appearance, they maintain or elevate self-confidence levels, and they reveal our subconscious personality. We can’t ignore the fact that jewelry is highly symbolic!

These days, social labels are becoming less rigid. In an increasingly more tolerant society, it is becoming easier to adopt a look for style’s sake. A few decades ago, it wasn’t that easy. For example, pearls used to be only worn by rich women. In ancient Rome, pearls were regarded as symbols of prestige and of wealth. As for the Greeks, they were equally crazy about pearls, adorning their costumes and their outfits with fresh water pearls. Today, anyone can wear pearls, which give off a strong sense of elegance and refinement. Time may fly, but it doesn’t affect jewelry! 

Jewels serve many functions. They eroticize the female body, underlining the feminine aspect of each woman. For example, in the Creole countries, a number of traditions have to do with jewelry. When a baby girl is born, she is presented with a pair of earrings, a chain and an identity bracelet. Ornaments are very important in Creole countries, but elsewhere in the world as well. For example, consider the importance placed upon jewels in the Manusmriti, an ancient legal text revered by many Hindus. In it, we read: “When a woman shines with her ornaments, her family sparkles as well.”

Why do we wear jewels? As we have just seen, there are a myriad of reasons why we wear necklaces, a ring or a pair of earrings. Let’s make ourselves happy!

  

Comment se forment les pierres précieuses?

Sabrina Cusson

Savez-vous comment les pierres deviennent précieuses? Encore quelques questions doivent s’ajouter à notre sujet. D’où viennent ces pierres et comment expliquer le processus d’extraction avec un langage non-scientifique?

L’historique de la pierre précieuse est fascinant. C’est dans le monde oriental que l’on apprécie la pierre précieuse. En effet, c’est en Égypte, en Inde et en Insulinde que les peuplades favorisent les pierres dites précieuses et ce, bien avant les temps homériques. En revanche, le monde occidental semble ignorer la valeur de la pierre précieuse pendant plusieurs décennies. C’est seulement les peuplades néolithiques de la Gaule qui ont déniché la turquoise , une pierre vénérée par les Amérindiens pendant un certain temps pour son énergie positive.

Pourquoi est-ce que le monde oriental souligne l’importance de la pierre précieuse, alors que le monde occidental semble vivre dans la noirceur pendant plusieurs siècles? On l’ignore encore.

Cela dit, il importe de savoir que la pierre précieuse est une appellation qui désigne une gemme de qualités selon certains critères: sa coupe, sa couleur et son karat.

Plongeons un instant dans le monde de l’extraction. Selon les experts, la plupart des pierres précieuses se forme dans la croûte terrestre qui mesure en profondeur entre 3 et 25 miles. La croûte en question est formée de trois types de roches : ignées, métamorphiques et sédimentaires. Le magma joue un rôle essential à la formation de pierre précieuse. Si la masse magmatique refroidit lentement, elle se cristallisera et formera des minéraux. Les pierres précieuses formées dans les roches ignées sont nombreuses : le groupe des chrysobéryls, le quartz, les béryls, les grenats, la pierre de lune, l’apatite, les diamants, le spinelle, la tanzanite, la tourmaline, la topaze et le zircon. De leur côté, les pierres associées à des roches sédimentaires incluent le jaspe, la malachite et l’opale. Finalement, les pierres précieuses associées à des roches métamorphiques comprennent le jade, le lapis-lazuli, le spinelle, le rubis, le saphir et le zircon.

Nous pouvons donc constater que les pierres précieuses se forment dans un certain temps, si certaines conditions sont bel et bien respectées. En effet, c’est un processus qui est long et évolutif… mais qui vous présentera un très beau résultat, c’est garanti!

Where do gemstones come from?

Sabrina Cusson

Do you know how gemstones are formed? A few more questions need to be raised. Where do these gemstones come from and how can we explain the extraction process in non-scientific language?

The history behind gemstones is fascinating. It’s in the East that gemstones are valued for their true worth. More specifically, people living in Egypt, India and Insulinde were quick to notice the dazzling effects of gemstones by pre-Homeric times. By comparison, the Western world remained unaware of gemstones for many decades, apart from Neolithic tribes living in the Gaul region. These tribes uncovered turquoise, a gemstone that has been revered by Native Americans over centuries for two reasons: its positive energy and its ability to eliminate negativity.

Why did the Eastern world value gemstones, whereas the Western world seemed oblivious to the charm of these stones for so long? We’re still left in the dark.

That being said, it is important to understand that the title “gemstone” brings together four gems: diamonds, sapphires, rubies and emeralds.

Let us take the extraction process into due consideration. According to experts, most gemstones are formed in the top layer of the Earth’s crust, with a depth ranging from 3 to 25 miles. Although all gems are mined in the crust, a few gemstones form in the mantle. The crust in question is composed of three different types of rock: igneous, metamorphic and sedimentary. As you probably know, magma plays an essential role in the formation process. If magmatic mass cools slowly in the crust, it can crystallize and form minerals. The list of gemstones formed from igneous rock is long: the chrysoberyl group, all quartz, beryl, garnet, moonstone, apatite, diamond, spinel, tanzanite, tourmaline, topaz and zircon. As for gemstones formed from sedimentary rock, they include jasper, malachite, opal and zircon. Finally, gemstones associated with metamorphic rock include beryl, lapis lazuli, turquoise, spinel, ruby, sapphire and zircon.

As such, it’s easy to see why it takes time and patience to find gemstones because the extraction process can be lengthy. But the reward is sure worth the effort!

  

A little history on jewels

Sabrina Cusson

For many people, jewels are a luxury that can be ill afforded. For others, gems are a must, constituting the crucial element to any outfit.

What’s your take on jewels? Do you like the minimalist, bohemian, modern, retro or vintage look? Whatever your preference, we have to admit that jewels have always been imbued with value: sociological, religious, utilitarian, sentimental or otherwise.

Did you know that people started wearing jewels during the prehistoric period, 135 000 years ago? Back then, people decorated themselves with sea shells and animal teeth. (Hey, you have to use what you can find, right?).

During the antic period, the discovery of metal and gold helped move things along. Slowly but surely, jewelry-makers and craftspeople fine-tuned their skills to please their customers who became adventurous in their requests. In the Mediterranean region, jewelry centers began cropping up as the demand for necklaces and earrings rose. Some peoples, such as the Celts and the Egyptians, continue to have a beautiful and symbiotic relationship with jewelry because they strongly believe in the protective forces of each stone and every gem. For these people, wearing a jewel is akin to protecting oneself thanks to a talisman or an amulet. Finally, it is around 1990 that jewels become officially respected and cherished. The Art Deco and the Art Nouveau are two important movements which helped cement the reputation of jewels across the world.

Today, jewels are prized from all four corners of the globe. Think of actresses like Elizabeth Taylor who could never be seen without an elaborate necklace adorning her neck. She was once quoted as saying: “I adore wearing gems, but not because they are mine. You can’t possess radiance, you can only admire it.”

Taylor’s right. Who can resist such beauty?

Un peu d'historique sur les bijoux

Sabrina Cusson

Pour certains, les bijoux sont un luxe. Pour d’autres, ces objets de valeur sont un must et constituent l’élément clé de chaque ensemble.

Que l’on opte pour des bijoux minimalistes, bohèmes, modernes, rétros ou vintage, qu’importe! Force est de constater que les bijoux ont toujours été imprégnés d’une valeur ou d’une autre, qu’elle soit sociologique, religieuse, utilitaire ou sentimentale.

Saviez-vous que l’usage d’ornements corporels a commencé pendant la période préhistorique, il y a 135 000 ans? Les porteurs de bijoux se décoraient le corps avec des coquillages et des dents animales. (Bon, il fallait utiliser ce que l’on trouvait, n’est-ce pas?).

Pendant la période antique, la découverte du métal et de l’or font bouger les choses. De fil en aiguille, les artisans et artisanes développent l’art de la joaillerie en fonction des goûts de leurs clients. C’est dans le bassin méditerranéen que les centres de bijouterie voient le jour et que les échanges se font de plus en plus couramment. Certains peuples, dont les celtes, les égyptiens et les précolombiens, valorisent particulièrement le bijou pour ses propriétés « thérapeutiques ». Pour eux, l’objet en question devient donc une source de protection, une amulette ou un talisman. Finalement, c’est vers l’an 1900 que l’on reconnaisse formellement la valeur de la pierre précieuse. La mode Art déco et l’Art nouveau sont deux mouvements particulièrement importants au développement du bijou.

Aujourd’hui, les bijoux sont valorisés et reconnus à l’échelle internationale. Il est clair que les bijoux ont traversé des époques sans jamais perdre de leur brillance. L’importance des bijoux a certes été constatée et approuvée par plusieurs écrivains, dont notre cher Jules Verne qui décrivait souvent les belles femmes dans ses romans. Par exemple : « Cette femme était jeune, blanche comme une Européenne. Sa tête, son cou, ses épaules, ses oreilles, ses bras, ses mains, ses orteils étaient surchargés de bijoux, colliers, bracelets, boucles et bagues. »

Comme Jules Verne le dit si bien, comment résister à de telle beauté?